Zomerzingdag 2022

Zomerzingdag 31 augustus 2022, Reek – Op deze zonnige dag zijn we te gast bij onze tenor Gerard Broes. Hij heeft wederom zijn sfeervolle Orangerie opengesteld voor onze jaarlijkse zomerzingdag. Traditiegetrouw het moment om na een paar maanden zangpauze onze stemmen weer op gang te brengen.

Na de koffie –  met een keur aan gebak en vakantieverhalen –  storten we ons op nieuw én bekend repertoire. Begin oktober staat er een concert gepland dus genoeg te doen! Gelukkig beschikken we sinds kort over maar liefst drie dirigenten: Jelle Hoksbergen, Hans Meek en Bram Wildeman. Zij nemen elk een deel van de dag voor hun rekening. Voor Jelle Hoksbergen die dit seizoen aantreedt is deze zomerzangdag zijn vuurdoop. Hij heeft een aantal Zweedse liederen meegebracht, onder andere Sommerpsalm van Waldemar Åhlėn en Aftonen van Hugo Alfvėn.  We oefenen onze Zweedse uitspraak en tackelen met hulp van Hans wat lastige ritmes van enkele andere, modernere liederen. Onze popsongs lijken soms verraderlijk simpel – maar niet heus.

Tijdens de lunch is het goed toeven in de prachtige tuin van de Orangerie waar we de bijna rijpe appels zowat uit de bomen kijken. In de middag pakken we het programma erbij van een uitvaart van zaterdag 3 september. Jelle zal ons die dag voor de  eerste keer dirigeren.

Bram verrast ons tot slot met een vrolijke afscheidswals uit de operette Viktoria und ihr Husar. Niet bepaald ons gebruikelijke genre, maar erg leuk om te doen! Na zo’n leerzame en gezellige dag is er natuurlijk ook nog tijd voor een borrel. We zijn klaar voor het nieuwe seizoen!

Hommage aan geliefde priester

Zaterdag 18 juni 2022, Heibloem (Limburg) – Op deze zonovergoten dag treedt ons ensemble op ter ere van Jacques Vestjens, een familielid van een van onze koorleden. Als priester droeg Jacques Vestjens bij aan talloze dopen, bruiloften en uitvaarten in zijn familie. De familie wilde iets terugdoen en organiseerde een hommage op zijn leven. Het feest vindt plaats op een prachtige, landelijke locatie in het Limburgse Heibloem. Vriend en collega pastoor Harrie Brouwers houdt een mooie toespraak waarbij hij uitweidt over psalm 139.

Deze psalm zingen wij na de toespraak Jacques Vestjens toe met het lied ‘Wings of the morning’ van John Rutter. Verder staan op het programma Miserere van Jan Pieterszn Sweelinck , Morning has broken van Cat Stevens, Cent mille chansons van Michel Magne, Weggaan van Kees Velthuis, Pater Noster van Igor Strawinsky, As Torrents in Summer van Edward Elgar en Funeral Ikos van John Tavener.

Tijdens een feestelijke lunch sluiten wij ons optreden af met het lied To You van Anton Maessen en de vrolijke gospel I can tell the world.

 

Inloopconcert klooster St Agatha

Zondag 15 mei 2022, St Agatha – Op deze prachtige, zonnige voorjaarsdag brengen we een twintigtal liederen ten gehore in het Klooster Sint Agatha. Het is een concert ter ere van ons 10-jarige jubileum.

De liederen die we zingen zijn een afspiegeling van het repertoire dat we in de afgelopen 10 jaar hebben opgebouwd. Ook brengen we twee nieuwe liederen ten gehore: Miserère van Jan Pietersz. Sweelinck en In Remembrance van Eleanor Daley. Als toegift zingt het koor We’ll meet again – Hughie Charles en Ross Parker op de tekst van Jan Rot.

Het koor startte ooit in 2012 met een bescheiden repertoire van 30 liederen. Maar al gauw breidde zich dat uit tot over de 100 liederen. Het repertoire bestaat voornamelijk vierstemmige a-capella koormuziek maar ons repertoire bevat ook duetten en solo’s met instrumentale begeleiding.

Tegelijkertijd met ons concert vindt er ook een rondleiding plaats en een markt waarvan de opbrengst is bedoeld voor de restauratie van de kloostermuren. Na afloop biedt het klooster ons een drankje aan op het zonnige terras voor het Poortgebouw.

Lees meer

Sfeerimpressie concert 6 november in de Schakel te Wijchen

Door Liesbeth Hijmans

O als ik dood zal zijn dood zal zijn
Kom dan en fluister, fluister iets liefs

Deze twee regels van de dichter J.H.Leopold maakte het Uitvaartensemble Nijmegen op zaterdag 6 november 2021 in de Schakel meer dan waar. Ze gaven daar een concert dat als thema “Kwetsbaarheid en kracht” mee kreeg. In vogelvlucht zong het uit 19 leden bestaande koor liederen die mee reizen met het verhaal van mensen in hun optocht door de tijd; van geboorte tot uiteindelijk het sterven. IJle vrouwenstemmen mengden zich met sonore mannenstemmen tot een geheel en zongen van de geboorte van de geest, deden de oproep klinken niet bang te zijn, te vertrouwen op God, te leven tegen angst en verdrukking in. En de vreugde van muziek en vriendschap te omarmen en verdriet te aanvaarden, verdriet dat schuurt en brandt als een geliefd persoon sterft of als er op een andere manier gerouwd wordt. Het zijn liederen die mensen in verwarring en verdriet helpen hun geliefden te laten gaan of om weer op te staan en het leven volop aan te gaan. Deze indringende muziek raakt het hart en leert om zich over te geven aan deze emotionele gevoelens en tegelijkertijd verder te gaan met de optocht in de tijd van hun eigen levens.

Batenburg, 7 november 2021

Sfeervolle nagedachtenis overleden daklozen

Het Uitvaartensemble Nijmegen heeft op maandag 1 november 2021 – de dag waarop de katholieke kerk het Allerheiligen viert – enkele liederen gezongen op de begraafplaats Jonkerbos. Dat was tijdens een viering waarbij de overleden dak- en thuislozen van de afgelopen twee jaar zijn herdacht. Het geheel werd geleid door Straatpastor Lucy Geertman. Na wat inleidende woorden noemde zij de namen van de overledenen een voor een op. Voor elk van hen werd een kaars aangestoken door iemand die diegene gekend had, via een van de verschillende hulpverlenende organisaties zoals Kruispunt en De Hulzen. De aangestoken kaarsen kwamen vervolgens op het monumentje te staan. Ook werd de as van twee overledenen daar vlak naast uitgestrooid.

Tussen de bedrijven door zong het Uitvaartensemble Nimegen in octet vier liederen uit het vaste repertoire: Als alles duister is, Blijf mij nabij, Tears in heaven, en Irish Blessing. Dat werd door de aanwezigen zeer gewaardeerd, en niet alleen door de organisatoren.

Hansa Krijgsman, een van de sopranen, vertelde acheraf: “Tijdens de hele viering, die ruim drie kwartier duurde, stonden we buiten op de begraafplaats, dus was het een groot geluk dat de voorspelde regen niet juist toen viel, maar pas een paar uur later. Er stond wel zoveel wind dat alle waxinelichtjes die de aanwezigen aan konden steken voor wie dan ook, vrijwel meteen weer uitdoofden. Maar zoals één mevrouw zei, toen haar kaarsje uitgewaaid was: “Het gaat toch om het idee… “”.

En dat is misschien wel een mooie manier om de activiteiten van ons uitvaartensemble samen te vatten. Overigens is dit niet de eerste keer dat het uitvaartensemble wordt gevraagd om te komen zingen bij de jaarlijkse viering voor overleden daklozen. Het uitvaartensemble heeft eerder gezongen bij de viering in 2019. De viering in 2020 ging niet door vanwege corona.

In de katholieke kerk wordt jaarlijks op 1 november Allerheiligen gevierd. Op die dag worden alle heiligen herdacht. Een dag later is het Allerzielen en komt men samen om alle overledenen te herdenken.

Eerbetoon aan dak- en thuislozen op Allerzielen

Door Bram Wildeman

Vrijdag 1 november 2019 – In het kader van de katholieke gedenkdag Allerzielen zong het Uitvaartensemble Nijmegen bij het monument voor de overleden dak- en thuislozen op Begraafplaats Jonkerbos in Nijmegen. De plechtigheid was georganiseerd door ‘Het Kruispunt’- waar dak- en thuislozen een luisterend oor en hulp geboden wordt. Veel belangstellenden, waaronder de Nijmeegse burgemeester Hubert Bruls, woonden deze bijeenkomst bij. De namen van de dak- en thuislozen die in het afgelopen jaar zijn overleden werden genoemd, as werd uitgestrooid en een urn werd begraven.
Vrienden van de ‘mensen van voorbij’ zongen hùn lied. Het Uitvaartensemble Nijmegen ‘Stemmen van troost’ sloot daarbij aan met onder meer ‘Tears in Heaven’ van Eric Clapton en het traditionele ‘Irish Blessing’. Een bijzonder, indrukwekkend en zinvol samenzijn met woord en lied!

Over deze plechtigheid verscheen ook een bericht in de Gelderlander en op de facebookpagina van de gemeente Nijmegen.

Song, handen- en voetenwerk en gregoriaans

Woensdag 4 september 2019 – De leden van het Uitvaartensemble Nijmegen druppelen een voor een binnen in de oranjerie in Reek naast het woonhuis van Gerard Broess, de nestor van het koor. Het ensemble komt voor de eerste keer na de zomervakantie weer bij elkaar. Niet voor een repetitie, maar voor de jaarlijkse studiedag. Zo’n studiedag is een wezenlijk onderdeel van het repetitieschema. Het koor werkt voortdurend aan een goede samenklank en aan de zangkwaliteiten. De studiedag is bedoeld om puntjes op de i te zetten.

Tweede dirigent Bram Wildeman trapt de studiedag af en neemt de koorleden stevig onderhanden met stem- en ademhalingsoefeningen. Daarna werkt Bram met het koor aan drie verschillende versies van het Ubi Caritas, te weten van Taize, Gelinaeu en Gjeillo. Die van Taize en Gjeillo staan op het repertoire van het uitvaartkoor en Gjeillo wordt regelmatig gezongen tijdens een uitvaart. Het Ubi Caritas van Gelinaeu is nieuw en zo mooi dat  ter plekke wordt besloten om die aan het repertoire toe te voegen.

Aan het eind van de ochtend staat het Gregoriaans op het programma en neemt Hanneke van der Grinten het stokje over van Bram. Hanneke is een echte specialiste op het gebied van het Gregoriaans. Zij is oprichtster van het Gregoriaans Insituut Nijmegen en dirigente van de vrouwenschola Voces Caelestes. Het koor heeft haar uitgenodigd omdat het steeds vaker gevraagd wordt om Gregoriaans te zingen. Vooral de Missa pro Defunctis is populair met stukken als het Requiem in Aeternam, het Kyrie, het Sanctus en Agnus Dei en het In Paradisum dat vaak in herhaling gezongen wordt ter afsluiting van een uitvaart. Ook zingt het koor regelmatig het Salve Regina.

Direct na de lunch is het de beurt aan dirigent Hans Meek. Hij doet met het koor ritme-oefeningen. Dit is nodig aangezien het koor steeds vaker modern werk opvoert zoals ‘Mag ik dan bij jou’ van Claudia de Brey in een vierstemmige zetting. De oefeningen vergen veel ritmegevoel en coördinatie. Handen en voeten bewegen tegengesteld en tegelijkertijd wordt er syncopisch gezongen.

Na het handen- en voetenwerk volgt ‘Song’. Dit vierstemmige lied prijkt sinds kort op het repertoire van het Uitvaartensemble Nijmegen. Componiste is Frea van de  Lavoir uit Lith en zij is speciaal vandaag naar Reek afgereisd om het lied samen met het koor in te studeren. Freia zegt hierover na afloop: “Na de slechts korte tijd die we  effectief aan het arrangement hebben besteed, mocht het resultaat er zijn. Ik ben er echt blij mee en hoor het graag als het koor het lied een keer uitvoert.” Theo Derks, een van de koorleden vult aan: “Heel fascinerend te ervaren hoe een componiste in haar eigen nummer accenten legt die anders wellicht ondergesneeuwd zouden blijven. Een leerzame ervaring, en wat een prachtig nummer is Song.” Evenals voorgaande jaren keren de koorleden na afloop tevreden huiswaarts. De studiedag is geslaagd. Het uitvaartensemble is er wéér beter van geworden!

Maria Janssen, sociaal en muzikaal

Sinds 2016 coördineert Maria Janssen de aanvragen voor optredens van het Uitvaartensemble Nijmegen. Het is Maria op het lijf geschreven. Als getogen Nijmegenaar, opgegroeid in het Land van Maas en Waal en actief in allerlei verenigingen en koren, kent ze veel mensen in de regio. Ze vindt het fijn om contact te hebben met de nabestaanden en het hen naar de zin te maken. Zo heeft ze inmiddels menige familie op weg geholpen bij de keuze van de liederen. Maria: “Het persoonlijke contact met de familie is belangrijk. Dan krijg je de hele sfeer rondom de betrokkenen goed mee. En je kunt beter inschatten wat de wensen zijn. In een kerk is het ingewikkelder. Dan heb je te maken met een soort driehoeksverhouding: familie, voorganger, koor. Maar dat is ook een uitdaging.”

Niet alleen het repertoire, ook de samenstelling van een octet is een puzzel: wie kan er wel en wie niet en hoe zorgen we voor een goede balans van zangers. Voor Maria is dat een soort sport. Ze doet er alles aan om aan een aanvraag te kunnen voldoen. Nee zeggen is het laatste waar ze aan denkt. Hoewel het soms echt niet anders kan; omdat er dan al een aanvraag loopt of omdat er te veel zangers afwezig zijn, bijvoorbeeld in vakantietijd. “Maar dan verwijs ik de familie door en heb ik tips zodat ze toch geholpen zijn”, aldus Maria. 

Zelf heeft Maria het koor gevonden via de website van Nijmegen Muziekstad. Daar stond een oproep voor een sopraan. Sinds midden 2014 zingt ze mee. Wat haar aanspreekt is het brede repertoire – zowel lichte muziek als klassiek – en de flexibiliteit van de groep. Verder zit er veel muzikaliteit in het koor. Het niveau is hoog. Het koor heeft de beschikking over een behoorlijk aantal solisten en muziekinstrumentalisten (piano, orgel, gitaar, dwarsfluit). Maria: “Dat maakt dat je aan specifieke wensen tegemoet kan komen. Hoewel niet altijd alles kan, kan er veel wel.”

Maria komt uit een familie waar zingen vanzelfsprekend is. In de auto op weg naar opa en oma in de Achterhoek werden er liedjes gezongen. Later zong zij met een broer en een achterneef en -nicht bij huwelijken en begrafenissen. “Ik heb iets met zingen. Ik vind het fijn als ik met mijn zangtalent iets kan betekenen voor anderen”. In het dagelijkse leven is Maria docent Nederlands en Frans. Dat laatste komt goed uit bij de Franse chansons, dan corrigeert ze het koor met uitspraak en intonatie. Ook is bestuurslid van het Uitvaartensemble Nijmegen.  

Warm aanbevolen: Earth Song – Frank Ticheli

Het Uitvaartensemble Nijmegen heeft Ticheli’s compositie Earth Song in 2017 opgenomen in het repertoire. Frank Ticheli (21 januari 1958) is een Amerikaans componist, muziekpedagoog en trompettist die muziek componeerde voor orkest, koor, kamermuziek en blaasensembles. Earth Song is een passend lied voor een uitvaart omdat het gaat over lijden, verscheurd zijn en hoop. Deze thema’s doen zich op het scherpst van de snede voelen bij ziekte, sterven en afscheid nemen van een geliefde. Earth Song vertolkt de emoties op een indringende en aansprekende wijze en biedt daarmee herkenning en troost.

Het lied is geïnspireerd op de uitzichtloze situatie van de oorspronkelijke bewoners van Noord Amerika. De schrijnende lange dissonanten ‘verbeelden’ de zinderende pijn die zo heftig is dat die de aarde verschroeit. Daarna komt een stuwende melodie op gang die hoop brengt: blijf zingen, leven en vrede zien. Muziek en zang brengen verlichting als een toevluchtsoord voor degenen die in de duisternis gevangen zitten.

Earth Song is bedoeld voor een wat grotere bezetting, maar met een ervaren octet komt het lied ook prima tot zijn recht. Daarom bevelen wij u dit lied warm aan bij uitvaarten en herdenkingsdiensten. Ons koor heeft Earth Song op 12 maart 2017 voor het eerst uitgevoerd in het Concertgebouw De Vereeniging tijdens het Podium voor de Stad en ontving lovende reacties. Het lied is te beluisteren op youtube.

Sing, Be, Live, See
This dark stormy hour
The wind, it stirs
The scorched Earth cries out in vainOh war and power, you blind and blur
The torn heart cries out in pain
But music and singing have been my refuge
And music and singing shall be my light
A light of song, shining strong
Hallelujah, Hallelujah
Through darkness and pain and strife
I’ll sing, I’ll be, live, see
Peace

Onze ambassadeur: Klopper&Kramer

Het Uitvaartensemble Nijmegen had niet kunnen bestaan zonder ambassadeurs. Een van hen is uitvaartonderneming Klopper&Kramer. Regelmatig wijst zij families op het bestaan van ons koor en zingen wij bij uitvaarten die Klopper&Kramer begeleidt. Hoog tijd dus voor een interview. Onze koorleden Janneke Borghans en Maria Janssen togen daarvoor naar het Uitvaartcentrum Oud-Mariënboom en praatten met Coen Kramer over de rol van muziek bij uitvaarten, over zijn eigen relatie met muziek en natuurlijk over het uitvaartkoor. 

Met de paplepel ingegoten
De ontvangstruimte is van alle gemakken voorzien: fijne fauteuils en cappuccino met roomboterkoekjes. Coen: “Ik ben van jongs af aan door dit werk in al zijn facetten geïnspireerd. Mijn opa is met dit bedrijf begonnen, ongeveer honderd jaar geleden. Mijn vader heeft later met zijn broer en de heer Klopper jr het bedrijf als Klopper&Kramer voortgezet. Die generatie is ermee gestopt en mijn broer Bart en ik zijn er mee doorgegaan”.

Franse chansons en ouderwetse discomuziek
Janneke en Maria informeren eerst naar Coens persoonlijke relatie met muziek. Coen: “Ik kom uit de parochie van de Antonius van Paduakerk. Als kind moest ik altijd mee naar de kerk. Dat ging zo tot in de ’70-er jaren. Was het een stille mis, dan was ik blij omdat deze korter duurde. Maar ik miste wel de muziek. Die was als kind al belangrijk voor mij. Nu heb ik een harde schijf met veel muziek in de auto liggen. Franse chansons, Satie, Chopin, Rachmaninov, maar tegelijkertijd kan ouderwetse discomuziek, Armin van Buuren of Tiësto door de speakers schallen”.

Platgedraaide cd’s
Als het gesprek komt op muziek bij uitvaarten steekt Coen zijn mening niet onder stoelen of banken: “Er moet veel meer live muziek bij uitvaarten komen. Ik ben helemaal klaar met die cd’s. Dan komt De steen van Paul de Leeuw weer voorbij. Platgetrapt….”. Coen snapt echter heel goed dat het niet makkelijk is. Wat is het alternatief? “Vaak is het door gebrek aan vrijwilligers moeilijk om een goed kerkkoor draaiende te houden. Er zijn kerken die naar vervanging zoeken in de vorm van een vrijwilligerskwartet”. Maria herkent dit: “In Malden zit een enthousiaste kapelaan, die steeds minder vaak een eigen kerkkoor ter beschikking heeft. Toen hij ons een keer had horen zingen, stak hij meteen onze flyer in zijn borstzak. Nu hebben we al een aantal keren in Malden gezongen”.

Het kan anders: gospelmuziek 
Gelukkig is er hoop, volgens Coen Kramer: “Het aantal uitvaarten in kerken neemt nog steeds af en veel mensen kiezen voor niet-religieuze ruimten. Daar liggen alle mogelijkheden open”. Een tijdje terug kreeg hij het verzoek van twee dochters om klassieke gospelmuziek te laten horen bij een uitvaart. Vanuit Amstelveen heeft hij toen een groep charmante Antilliaanse vrouwen in paarse jurken met een instrumentaal ensemble kunnen regelen. Coen: “Dat leverde een geluid op! Iedereen werd er stil van. Fantastisch”. Maar het blijft een kwestie van kiezen. Je hebt als familie een bepaald budget: geef je dat uit aan een bijzondere kist, de bloemen of pak je uit na afloop van de uitvaart met een koffietafel? Een koor of ander muziekoptreden wordt dan gezien als een extra uitgave.
 
Zingen is de beste reclame
Gelukkig ziet het uitvaartensemble Stemmen van troost het aantal aanvragen langzaam maar zeker toenemen. Dit heeft deels te maken met de groeiende bekendheid van het koor. Coen: “Meer dan eens zijn jullie door ons gebeld, simpelweg omdat nabestaanden jullie hadden horen zingen”. Maria: “Wij staan in de landelijke Uitvaartadressengids. Op die manier kregen we een verzoek uit Friesland. Die mensen wilden iets bijzonders bij een uitvaart, wat het plaatselijke kerkkoor niet kon bieden. Helaas waren wij verhinderd vanwege andere activiteiten in de eigen regio. Maar: met wat vergoeding voor de extra reiskosten waren we graag gegaan!’

Koorkwaliteit boven alles
Zingen is de beste reclame. Maar uiteindelijk gaat het om de kwaliteit. Coen: “Het verschil met een professioneel koor is de laatste tijd bij jullie aanzienlijk kleiner geworden”. Janneke Borghans kan dat beamen: “Enkele zangers met stemproblemen zijn gestopt. En we houden strenge audities. Ook investeren we in samenzang. We organiseren studiedagen en treden regelmatig op buiten uitvaarten en afscheidsdiensten om. Zo hopen we telkens een beetje beter te worden”. Maria vult aan: ‘Bij de samenstelling van een octet kijken we goed naar het juiste evenwicht binnen de stempartijen: een sterkere naast een zwakkere zanger. Als er iemand uitvalt, moet je voldoende dragende stemmen over hebben”.